Astroturfing Digital Astroturfing é um termo americano que no sentido literal significa colocar grama sintética. Nos Estados Unidos os movimentos espontâneos, populares, de base, ganham o nome de Grass Roots, literalmente raiz de grama. A expressão sugere a ideia de horizontalidade, de algo que cresce por vários lugares, sem um eixo central. Astroturfing, portanto, é a prática de tentar criar um movimento Grass Roots artificialmente. Essa prática não é nova, e especialmente nos Estados Unidos acontece muito pelo financiamento de empresas a organizações supostamente de caráter popular. Coisas como uma Associação dos Americanos pela Liberdade Alimentícia ser patrocinada por lobby de indústrias de refrigerante para fazer pressão contra maiores regulações de seus produtos. No entando, no meio digital o Astroturfing ganha uma série de outros possibilidades, por exemplo o uso de bots. O uso de bots volta e meia aparece nas notícias mas raramente contextualizado, e um dos seus usos mais comuns é extamente esse. A ideia não é que os bots por si só sustentem uma hashtag, por exemplo, mas sim que eles dêem um impulso de relevância ao tema, em números, que vá fazer o tema circular, e possivelmente mobilizar um segmento de público alinhado com aquela ideia. Pelo menos esse é o cenário ideal para quem opera com bots. Outras formas possíveis de Astroturfing Digital se dão por meio de sequestro de páginas e perfis, ou a criação de páginas e perfis baits. A ideia é criar uma página com uma temática inócua, que vá atrair muita gente, como páginas de memes, grupos de compartilhar fotos de bichinhos, ou qualquer outra coisa que possa engajar bastante gente. Após criar um público grande, a página é alterada em toda sua identidade, porém mantendo o grande número de seguidores. Desta forma, o grupo pode anunciar sua causa como se tivesse uma relevância muito maior do que tem na realidade. Todas essas estratégias são frágeis, não resistem a uma investigação minimamente criteriosa, e não efetivamente criam comunidades ou mobilizam grandes números de pessoas. Porém a impressão de poder que elas podem gerar é preocupante, principalmente como forma de pressão a agentes públicos não muito familiarizados com as dinâmicas da internet.
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