A NASA ambiciona uma missão para Marte prevista para 2020 (Mars 2020) e, para isso, vem se preparando em campos de lava na Islândia, onde está testando seu novo explorador robótico que percorrerá o terreno do Planeta Vermelho. O local é a região de Lambahraun, que possui areia de basalto negro, dunas varridas pelo vento e picos escarpados, próximo à segunda maior geleira da Islândia, a Langjokull. A seleção se dá por causa de ser semelhante ao terreno de Marte. Por três semanas, 15 cientistas e engenheiros enviados pela agência espacial americana, no mês passado (julho), para desenvolver um protótipo do rover que será enviado, assim como testá-lo no local simulando o solo marciano. Seu objetivo é continuar o trabalho que o Curiosity vem fazendo desde 2012: buscar por vida antiga no planeta e preparar o local para a exploração humana.
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